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LLAMAS ayudando en la lucha contra Covid, estudio

Los científicos dicen que los pacientes infectados algún día podrían inhalar un aerosol nasal que contenga pequeñas proteínas que combaten los virus producidas por los camélidos.

Pequeños anticuerpos producidos por llamas pueden ayudar en la lucha contra Covid, sugiere una investigación.(dailymail.co.uk)

Y los científicos dicen que las proteínas que combaten los virus podrían administrarse a personas infectadas en forma de aerosol nasal.

Los académicos del Instituto Rosalind Franklin en Oxfordshire encontraron que los nanocuerpos, un tipo más pequeño de anticuerpo producido por llamas y camellos, pueden atacar eficazmente el tipo de coronavirus que causa Covid.

Las cadenas cortas de los nanocuerpos redujeron significativamente los signos de enfermedad cuando se administraron a animales infectados.

Los nanocuerpos, que pueden producirse en masa fácilmente en un laboratorio, podrían ofrecer una alternativa más barata y sencilla a los anticuerpos humanos, dicen los científicos.

Durante la pandemia, los pacientes gravemente enfermos recibieron anticuerpos recolectados de los sobrevivientes para ayudarlos a combatir el virus.

Pero generalmente deben administrarse mediante una inyección médica en el hospital.

El profesor Miles Carroll, subdirector del Servicio Nacional de Infecciones de Public Health England, dijo que la investigación tiene un enorme potencial.

“Estos se encuentran entre los agentes neutralizantes de Sars-CoV-2 más efectivos que jamás hayamos probado en PHE”, dijo.

“Creemos que la estructura única y la fuerza de los nanocuerpos contribuyen a su potencial significativo tanto para la prevención como para el tratamiento de Covid y esperamos trabajar en colaboración para hacer progresar este trabajo en estudios clínicos”.

El profesor Ray Owens, jefe de producción de proteínas en el Instituto Rosalind Franklin y autor principal de la investigación, dijo: “Los nanocuerpos tienen una serie de ventajas sobre los anticuerpos humanos.

“Son más baratos de producir y pueden administrarse directamente a las vías respiratorias a través de un nebulizador o aerosol nasal, por lo que pueden autoadministrarse en casa en lugar de necesitar una inyección.

“Esto podría tener beneficios en términos de facilidad de uso por parte de los pacientes, pero también hace que el tratamiento llegue directamente al sitio de la infección en el tracto respiratorio”.

Los científicos utilizaron una llama llamada Fifi para generar los nanocuerpos en el estudio, publicado en la revista Nature Communication.

Inyectaron al camélido una porción de la proteína de pico, que se encuentra en el exterior del coronavirus.

Si bien las inyecciones no enfermaron a Fifi, activaron su sistema inmunológico para combatir la proteína del virus generando nanocuerpos contra ella, en un proceso similar al que tienen las vacunas en los humanos.

Se tomó una pequeña muestra de sangre de Fifi y los investigadores pudieron purificar cuatro nanocuerpos capaces de unirse al virus Covid.

Luego, las proteínas se combinaron en “cadenas” para aumentar su capacidad de unirse al virus. Luego se produjeron en el laboratorio.

Tres de las cadenas de nanocuerpos pudieron neutralizar tanto las variantes originales del virus Covid como la variante Alfa.

LLAMAS ayudando en la lucha contra Covid, estudio
LLAMAS ayudando en la lucha contra Covid, estudio

Una cuarta cadena de nanocuerpos también pudo neutralizar la variante Beta, mostraron las pruebas.

Cuando se administró una de las cadenas de nanocuerpos a hámsteres infectados con Covid, los animales pudieron combatir mejor el virus, y los tratados perdieron ‘mucho menos’ peso después de siete días que los que no recibieron tratamiento.

Los hámsteres que recibieron el tratamiento con nanocuerpos también tuvieron una carga viral más baja en sus pulmones y vías respiratorias después de siete días que los hámsteres no tratados, lo que significa que tenían menos probabilidades de infectar a otros.

Los investigadores dicen que los resultados son el primer paso hacia el desarrollo de un nuevo tipo de tratamiento contra Covid, que podría resultar invaluable a medida que continúa la pandemia.

El profesor James Naismith, director del Instituto Rosalind Franklin, quien ayudó a dirigir la investigación, dijo: ‘Tener medicamentos que puedan tratar el virus seguirá siendo muy importante, especialmente porque no todo el mundo está siendo vacunado a la misma velocidad y sigue existiendo el riesgo de que surjan nuevas variantes capaces de eludir la inmunidad de la vacuna ”.

El equipo de investigación, que incluyó a científicos de la Universidad de Liverpool, la Universidad de Oxford y PHE, ahora espera obtener fondos para prepararse para estudios clínicos en humanos.

Otros estudios han destacado previamente los anticuerpos producidos por llamas como una forma potencial de luchar contra Covid.

En noviembre del año pasado, investigadores estadounidenses de la Universidad de Pittsburgh inyectaron a una llama llamada Wally con proteínas de pico Covid para producir nanocuerpos.

A principios de 2020, investigadores de la Universidad de Texas encontraron nanocuerpos de llama efectivos contra el Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS), un virus estrechamente relacionado con Covid.

Fuente
dailymail.co.uk

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