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La agresión sexual afecta el cerebro de las mujeres a largo plazo

violencia sexual vinculada a un mayor riesgo de demencia, accidente cerebrovascular y otros trastornos cerebrales

Se sabe que la agresión sexual afecta la salud física y mental de la mujer. Ahora, los investigadores dicen que estos incidentes traumáticos también pueden dañar su salud cerebral.(upi.com)

Un nuevo estudio encontró que las experiencias traumáticas, incluida la violencia sexual, pueden estar relacionadas con un mayor riesgo de demencia, accidente cerebrovascular y otros trastornos cerebrales.

“La identificación de los primeros signos de advertencia de accidente cerebrovascular y demencia es fundamental para proporcionar una intervención eficaz”, dijo la Dra. Stephanie Faubion, directora médica de la Sociedad Norteamericana de Menopausia.

“Estudios como este brindan información importante sobre los efectos a largo plazo de las experiencias traumáticas en el bienestar general y la salud mental de una mujer”, agregó en un comunicado de prensa de la sociedad. Faubion no participó en la nueva investigación.

Para el estudio, investigadores de la Universidad de Pittsburgh investigaron si las experiencias traumáticas estaban asociadas con las llamadas hiperintensidades de la materia blanca o WMH.

Estos marcadores de enfermedad de vasos sanguíneos pequeños del cerebro pueden servir como marcadores tempranos de demencia, accidente cerebrovascular y otros trastornos. Pueden detectarse décadas antes de la aparición de estas afecciones.

El estudio incluyó a 150 mujeres de mediana edad. Aproximadamente el 68% de los participantes había experimentado al menos un trauma. Aproximadamente el 23% de las mujeres habían sufrido agresión sexual.

Las mujeres con exposición al trauma tuvieron un mayor volumen de WMH que aquellas que no habían experimentado trauma. La agresión sexual se asoció significativamente con la WMH, encontró el estudio.

Los investigadores encontraron que estas asociaciones entre agresión sexual y WMH persistieron incluso después de ajustar los síntomas de estrés depresivo o postraumático. Esto sugiere que la agresión sexual puede poner a las mujeres en mayor riesgo de tener una mala salud cerebral.

“Los resultados de este estudio son dignos de mención en el sentido de que la agresión sexual es una experiencia desafortunada, aunque demasiado común, para las mujeres.

Los datos nacionales indican que, en promedio, hasta un tercio de las mujeres han tenido esta experiencia”, dijo la coautora del estudio. la autora, la Dra. Rebecca Thurston de la Universidad de Pittsburgh.

“Esta angustiosa experiencia no solo es importante para la salud mental de las mujeres, sino también para la salud del cerebro. Este trabajo es un paso importante hacia la identificación de un factor de riesgo novedoso de accidente cerebrovascular y demencia entre las mujeres”, dijo.

Thurston agregó: “Estos resultados no solo subrayan la necesidad de una mayor prevención de la agresión sexual, sino que también brindan a los profesionales de la salud otro indicador de quién puede estar en mayor riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular y demencia en el futuro”.

Investigaciones anteriores han encontrado que las experiencias traumáticas, incluida la agresión sexual, están relacionadas con una mala salud mental y cardiovascular en las mujeres a medida que envejecen.

Los resultados del estudio se presentarán en la reunión anual de la North American Menopause Society, del 22 al 25 de septiembre en Washington, D.C. Los datos y las conclusiones presentados en las reuniones deben considerarse preliminares hasta que se publiquen en una revista médica revisada por pares.

La agresión sexual afecta el cerebro de las mujeres a largo plazo
La agresión sexual afecta el cerebro de las mujeres a largo plazo

El trastorno de estrés postraumático común después de una agresión sexual

La mayoría de los sobrevivientes de agresión sexual tienen un trastorno de estrés postraumático, o PTSD, inmediatamente después del ataque, pero tiende a disminuir en los meses siguientes, encuentra un nuevo estudio.

“Una de las conclusiones principales es que la mayor parte de la recuperación del estrés postraumático ocurre en los primeros tres meses”, dijo la autora principal del estudio, Emily Dworkin, profesora asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, en Seattle.

“Esperamos que esto les dé a los sobrevivientes y médicos una idea de qué esperar y les transmita algo de esperanza”, agregó en un comunicado de prensa de la escuela.

El trastorno de estrés postraumático puede implicar revivir un evento traumático en pesadillas, pensamientos intrusivos o flashbacks.

Otros síntomas incluyen evitar que le recuerden el evento, más emociones negativas y menos emociones positivas, culparse a sí mismo y sentirse nervioso, explicaron los investigadores.

Para el nuevo estudio, los investigadores realizaron una revisión de los datos de 22 estudios que siguieron a más de 2,100 sobrevivientes de agresión sexual a lo largo del tiempo, comenzando poco después del ataque.

Los investigadores encontraron que el 81% de los sobrevivientes tenían síntomas significativos de TEPT una semana después del asalto.

Un mes después, el primer punto en el que se puede diagnosticar el PTSD, el 75% de los sobrevivientes de agresión sexual padecían el trastorno. Eso cayó al 54% después de tres meses y al 41% después de un año, mostraron los hallazgos.

Los resultados se publicaron esta semana en la revista Trauma, Violence & Abuse.

Los hallazgos apoyan investigaciones previas que muestran que el PTSD es común y severo en sobrevivientes de agresión sexual. También proporcionan una línea de tiempo para la recuperación.

Varias intervenciones comprobadas, incluida la terapia de exposición prolongada y la terapia de procesamiento cognitivo, pueden ayudar a las personas a recuperarse de una agresión sexual y otros traumas, según los investigadores.

Si alguien tiene síntomas de TEPT que interfieren con su funcionamiento, es importante que busque ayuda, sin importar cuánto tiempo haya pasado desde el evento traumático, dijo Dworkin.

Ella y un colega están probando métodos para acelerar el proceso de recuperación de sobrevivientes de agresión sexual recientes, incluida una aplicación para teléfonos inteligentes que enseña habilidades de afrontamiento basadas en la evidencia.

Fuente
upi.com

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