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El VPH aumenta el riesgo de parto prematuro

Las mujeres embarazadas infectadas con ciertas cepas del virus del papiloma humano, o VPH, pueden tener un mayor riesgo de parto prematuro, sugiere un nuevo estudio.

El VPH es una enfermedad de transmisión sexual que puede causar verrugas genitales. La mayoría de las veces, el sistema inmunológico elimina la infección.
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Pero algunas cepas del VPH se vuelven persistentes en una minoría de personas y, con el tiempo, pueden provocar ciertos cánceres.

De hecho, casi todos los cánceres de cuello uterino en los Estados Unidos son causados ​​por una infección persistente por VPH, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Y dos cepas de VPH, conocidas como 16 y 18, son responsables de la mayoría.

Ahora, el nuevo estudio, publicado en línea este mes en la revista JAMA Network Open, vincula las dos cepas con el nacimiento prematuro.

Los investigadores encontraron que de 899 mujeres embarazadas, las infectadas con las cepas durante el embarazo tenían casi cuatro veces más probabilidades de tener un parto prematuro que las mujeres no infectadas. Los partos prematuros ocurren antes de la semana 37 de embarazo.

Los hallazgos no prueban causa y efecto, dijo la investigadora principal Helen Trottier, profesora asistente de la Universidad de Montreal en Canadá.
Podría haber otras explicaciones para el vínculo entre el VPH de alto riesgo y el parto prematuro, según Trottier.
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Su equipo tuvo en cuenta tantas explicaciones alternativas como pudo, incluidos los hábitos de fumar y beber de las mujeres, su edad y nivel de educación, y si tenían presión arterial alta o diabetes relacionada con el embarazo.

Pero la infección persistente con HPV-16/18 seguía siendo, en sí misma, un factor de riesgo para el parto prematuro.

“Puede ser que el problema sea específicamente con el VPH-16 y el -18”, dijo Trottier. Eso no sería sorprendente, agregó, ya que esas son las variantes que con mayor frecuencia causan lesiones en el cuello uterino.

Sin embargo, eso plantea otra pregunta: cuando la prueba de Papanicolaou para el cáncer de cuello uterino detecta una lesión cervical más grave, los médicos pueden extirpar las células anormales. Por lo tanto, es posible que el tratamiento, que altera el cuello uterino, pueda explicar la conexión entre el VPH de alto riesgo y el parto prematuro.

Sin embargo, el equipo de Trottier no encontró evidencia de eso: encontraron que el vínculo era igual de fuerte entre las mujeres sin antecedentes de tratamiento cervical.

Aún así, se necesita más investigación para comprender lo que está sucediendo, según Trottier. “Este es el primer estudio que muestra esto”, dijo. “Necesitamos más estudios para confirmar el hallazgo”.

El VPH es la enfermedad de transmisión sexual más común en el mundo, tan común que casi todas las personas sexualmente activas contraerán el virus si no se vacunan contra el VPH, según los CDC.

Los nuevos hallazgos ilustran eso. De las 899 mujeres embarazadas involucradas, el 42% dio positivo al VPH en el primer trimestre y, en la mayoría de los casos, la infección persistió durante el tercer trimestre. No existe un tratamiento que erradique el virus, anotó Trottier.

El VPH aumenta el riesgo de parto prematuro
El VPH aumenta el riesgo de parto prematuro

Aproximadamente el 7% de las mujeres albergaba las cepas HPV-16 o -18, según el informe.

Al final, 55 mujeres dieron a luz prematuramente. A primera vista, no hubo relación entre el parto prematuro y la infección por VPH. Pero cuando los investigadores se concentraron en el tipo de VPH, el panorama cambió.

Las mujeres con infección persistente por VPH-16 o -18 tenían 3,7 veces más probabilidades de tener un parto temprano, en comparación con las mujeres sin infección por VPH en el primer y tercer trimestre.

La Dra. Joy Baker es obstetra / ginecóloga y portavoz de March of Dimes, una organización sin fines de lucro.

Ella calificó los nuevos hallazgos como “muy interesantes”. Se sabe que ciertas infecciones de transmisión sexual están asociadas con el parto prematuro, dijo Baker, a saber, infecciones bacterianas que pueden causar irritación en el cuello uterino. Pero el VPH, una infección viral, no ha estado en el radar.

Baker dijo que será importante que los estudios futuros confirmen el hallazgo.

Si las cepas del VPH contribuyen al parto prematuro, dijo Trottier, eso sería crítico, en parte porque la infección se puede prevenir con la vacuna contra el VPH.

En los Estados Unidos, la vacuna se recomienda para las niñas, desde los 9 años hasta los 12 años. También se recomienda para los niños, ya que el VPH puede causar cánceres de pene, ano y garganta.

Por ahora, Baker dijo que hay algunos factores de riesgo establecidos y modificables para el parto prematuro, que incluyen tener bajo peso o sobrepeso antes del embarazo, o tener presión arterial alta o diabetes antes o durante el embarazo.

Otro contribuyente, anotó Baker, está teniendo un intervalo corto entre embarazos. Se recomienda que las mujeres esperen de 12 a 18 meses después del parto antes de volver a quedar embarazadas.

La atención prenatal temprana es clave, agregó. Pero lo ideal es que las mujeres consulten a su médico cuando estén planeando un embarazo para hacerse un chequeo médico.

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